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El grupo editorial Santillana cumple cincuenta aos

18/01/2011

El grupo editorial fundado por Jess de Polanco y Francisco Prez Gonzlez cumple 50 aos. Su actividad erigi un puente cultural entre Espaa e Iberoamrica.

En el principio fue la maleta. Cuando en junio de 2007, semanas antes de morir, Jess de Polanco recibi en la Embajada de Chile la Gran Cruz de la Orden al Mrito, record cmo en 1963 haba volado a Santiago "con una maleta llena de libros". Por entonces acababa de abrir en Argentina una pequea filial de la editorial que, tres aos antes, haba fundado en Espaa. En recuerdo de sus orgenes cntabros y de los de su socio, la haba llamado Santillana.

El socio era Francisco Prez Gonzlez, Pancho, otro hombre con maleta: maletas y cajas. A principios de los aos cincuenta, instalaba cada maana de verano su puesto de novedades bibliogrficas en el vestbulo del palacio santanderino de La Magdalena, sede de la Universidad Internacional Mnendez Pelayo. Prez Gonzlez muri en octubre pasado, pero, un ao antes, la UIMP alcanz a cerrar el crculo nombrndolo doctor honoris causa. l, por su parte, alcanz a ver que, ese mismo ao, la empresa que contribuy a poner en marcha haba vendido 117 millones de libros en todo el mundo.

Los dos hombres con maleta se conocieron -lo cont el segundo cuando falleci el primero- en una comida a la que sigui una conversacin de siete horas: "Mientras pasebamos". Uno de los frutos de aquel paseo fue la fundacin en diciembre de 1960 de Santillana, que en 2000 se integr en el Grupo Prisa. La editorial celebra hoy medio siglo de vida en la Casa de Amrica de Madrid durante un acto presidido por los prncipes de Asturias y en el que, presentados por Iaki Gabilondo, participarn el escritor Javier Maras; Jos Manuel Blecua, director de la Real Academia Espaola; Paulo Renato de Souza, ex ministro de Educacin de Brasil, y Emiliano Martnez, actual presidente del Grupo Santillana.

Martnez era un joven profesor de pedagoga experimental cuando empez a redactar manuales de alfabetizacin de adultos para el sello que, con el tiempo, dio lugar al conglomerado editorial que ahora preside. Por entonces, 1965, la empresa tena en nmina a menos de 30 personas, aproximadamente las que ahora trabajan en su sede de Bolivia. "Polanco deca que haba que tener siempre la maleta hecha", recuerda Emiliano Martnez. Desde su despacho se ve, acaso por azar, la avenida de Amrica. La vista y la memoria, sin embargo, van ms all, hasta los aos sesenta y setenta.

Para el directivo de Santillana, la temprana vocacin americana del grupo, como antes la influencia francesa, sirvi adems para oxigenar el modo de publicar en Espaa, sometida al franquismo y al monocultivo de la Enciclopedia lvarez. Un da le preguntaron si quera conocer Buenos Aires y all se fue. "Entonces se viajaba como mnimo dos semanas", cuenta. "El fax fue una revolucin. No digamos la videoconferencia". En Argentina, un polo editorial de primer orden, descubri que se poda editar de una manera ms didctica, "ms abierta".

En Amrica abra la oficina de Nueva York (1968) y continuaba una implantacin internacional que hoy se extiende a 22 pases. En Espaa, mientras tanto, se preparaba la pista de aterrizaje de la EGB y el BUP (1970), el libro del profesor y las fichas del alumno. Otro aterrizaje, el de la Transicin, no se hizo sin tensiones: "Recin muerto Franco, uno de nuestros libros fue objeto de debate en el Consejo de Ministros. Era una geografa de Catalua".

Ms de una generacin de espaoles haba echado los dientes con sus libros de texto cuando Santillana, que ya tena en el sello Altea una lnea de literatura juvenil, se abri a la edicin general. A la compra de la mtica editorial Aguilar -fundada en 1923 y campeona de los clsicos y las obras completas- se sum en 1976 la incorporacin de Taurus, fundada una veintena de aos atrs por el propio Francisco Prez Gonzlez.

Taurus se haba convertido en una referencia entre los sellos de ensayo desde que su direccin editorial estuviera al mando de Jess Aguirre. A este "clrigo volteriano" que, merced a su matrimonio con Cayetana Fitz-James Stuart, se convirti en el decimoctavo duque de Alba, est dedicado Aguirre, el magnfico (Alfaguara), el nuevo libro de Manuel Vicent. En l se retrata con chispa el ambiente de una editorial por la que se paseaba un perro dlmata y que aprovech el cristianismo progresista de algunos de sus autores -de Teilhardde Chardin a un tal Joseph Ratzinger, entonces renovador- para introducir en Espaa a materialistas como Adorno y Benjamin.

"Cioran lleg a decirme que el catlogo de Taurus era mejor que el de Gallimard", recuerda Fernando Savater, que en 1970, con 23 aos, public all su primer libro. "Le propuse a Aguirre una antologa de Cioran, precisamente", explica. "La rechaz e improvis sobre la marcha con uno que no tena escrito y que termin siendo Nihilismo y accin. Lo de Gallimard? No s si mejor, s ms internacional. Aqu lleg la Escuela de Frncfort antes que a Francia". Aguirre ofici la boda de Savater -"sera vlida?", se pregunta con sorna- y libros suyos como La infancia recuperada y Mira por dnde, sus memorias, pasaran a compartir catlogo con Hannah Arendt, Nabokov, Todorov, Tony Judt, Emilio Lled, Santos Juli y Juan Pablo Fusi.

Otro de los hitos de las ediciones generales de Santillana llegara con la compra en 1980 de Alfaguara. Fundada en 1964 por Jorge y Camilo Jos Cela, la editorial de nombre rabe -"la fuente que mana y corre"- tuvo a su particular aguirre en Jaime Salinas. El cosmopolita hijo de Pedro Salinas se rode de un consejo editorial del que, entre otros, formaban parte Juan Benet, Juan Garca Hortelano, Luis Goytisolo y un veinteaero Javier Maras: "Delante de una paella nos dedicbamos a zascandilear y a poner de los nervios a Jaime, que haca de profesor enfadado. Cuando deca "al trabajo" empezbamos a debatir. Tenamos libertad absoluta: nunca pensamos si un libro se vendera o no".

De aquellas paellas salieron nombres como Thomas Bernhard o Robert Walser, a los que se sum ms tarde J. M. Coetzee. Veinte aos antes de ganar el Premio Nobel, el escritor sudafricano desembarc en Espaa cuando se hizo cargo de la editorial el novelista Jos Mara Guelbenzu, que, simultneamente, diriga Taurus. "Coetzee es el nombre con el que me quedara de mi etapa all. La idea era elegir a un autor de un rea lingstica y apostar por l publicando varios libros", dice Guelbenzu. "De Taurus, la Historia de la vida privada, de Georges Duby".

Como Benet y Maras, Guelbenzu es hoy un autor de Alfaguara, lo mismo que Juan Cruz. El periodista de El Pas pas a dirigir la editorial en 1992. En aquel ao emblemtico, y crtico-"hay quien dijo que iba a cerrarla"-, Cruz puso en marcha la llamada "Alfaguara global".

Como la propia Santillana, la editorial de ficcin se convirti no en un sello espaol con delegaciones en Amrica, sino en un sello tan americano como espaol. "Consolidamos", explica Juan Cruz, "una imagen doble: global y local a la vez. Los argentinos saben que en Alfaguara tienen una editorial argentina. El mejor ejemplo de esa poltica es que la directora actual del sello en Espaa es alguien que dirigi el sello en Colombia".

Esa directora es Pilar Reyes, que recuerda que, salvo Garca Mrquez, todos los escritores del boom han publicado en Alfaguara: de Vargas Llosa a Carlos Fuentes pasando por Cortzar, Mutis o Jos Donoso. Lo mismo que autores posteriores como Fernando Vallejo, Sergio Ramrez o Laura Restrepo. A todos ellos, por el lado espaol, se suman nombres como Arturo Prez-Reverte, Manuel Rivas, Rosa Montero, Luis Mateo Dez, Jos Mara Merino o Bernardo Atxaga.

"Cada pas hace sus propios planes editoriales y tiene una presencia viva en su vida cultural", dice. "Es lo que hizo Santillana con los libros de texto". Para Reyes, el prximo paso es "conseguir una correlacin entre lo que se publica en cada pas y lo que circula por los dems". Aunque Alfaguara, Taurus, Aguilar o los libros de bolsillo de Punto de Lectura son transatlnticos, la literatura latinoamericana sigue mirndose en el espejo de Espaa: "Sera bueno que la esfera del idioma tuviera nuevos centros".

Hay trabajo, pues, para los prximo 50 aos. Para celebrar los 50 pasados, Santillana publica una edicin especial diseada por Manuel Estrada de El viaje del elefante, la novela de Jos Saramago. "Siempre acabamos llegando a donde nos esperan". Ese es, como recuerda Pilar del Ro, su viuda y traductora, el epgrafe que el Nobel portugus puso al frente de esa novela: "Tal vez por eso l publicaba en Alfaguara, en Santillana".

Cinco dcadas por captulos
- Diciembre de 1960. Jess de Polanco funda la editorial Santillana con Francisco Prez Gonzlez, Pancho.

- 1965. Santillana tiene 30 personas en nmina, las mismas que ahora trabajan en su sede de Bolivia. Tres aos ms tarde, abri una oficina en Nueva York.

- 1976. La editorial Taurus se incorpora al Grupo Santillana. De su catlogo forman parte hoy autores como Max Weber, E. M. Cioran, Hannah Arendt, Joseph Stiglitz, Anthony Giddens, Fernando Savater o Santos Juli.

- 1980. Alfaguara se incorpora al Grupo Santillana. Fundada en 1964 por Jorge y Camilo Jos Cela, la editorial, de nombre rabe -"la fuente que mana y corre"-, tuvo a Jaime Salinas y Jos Mara Guelbenzu entre sus directores. Hoy forman parte de su catlogo autores como Roald Dahl, Mario Benedetti, William Faulkner, Jos Saramago, Mario Vargas Llosa, Javier Maras, Arturo Prez-Reverte, Ray Loriga o Michael Ende.

- Autores de Nobel. Mientras publicaban en Alfaguara, algunos autores recibieron el Premio Nobel de Literatura. Jos Saramago (1998), Gnter Grass (1999) y Mario Vargas Llosa (2010).

- 1998. Se crea el Premio Alfaguara de Novela. Los escritores Eliseo Alberto y Sergio Ramrez lo lograron en la primera edicin. Desde entonces, han obtenido el galardn las obras Son de mar, de Manuel Vicent; ltimas noticias del paraso, de Clara Snchez; La piel del cielo, de Elena Poniatowska; El vuelo de la reina, de Toms Eloy Martnez; Diablo Guardin, de Xavier Velasco; Delirio, de Laura Restrepo; El turno del escriba, de Graciela Montes y Ema Wolf; Abril rojo, de Santiago Roncagliolo; Mira si yo te querr, de Luis Leante; Chiquita, de Antonio Orlando Rodrguez; El viajero del siglo, de Andrs Neuman, y El arte de la resurreccin, del chileno Hernn Rivera Letelier.

- 2001. La decisiva presencia en Brasil se consolid con la compra hace 10 aos de la editora Moderna, fundada en 1968 y especializada en libros de texto, sistemas y servicios de educacin.

- 2009. Se crea el Premio Isabel Polanco de Ensayo. El galardn recae en la primera edicin en Rafael Rojas por Las repblicas del aire.Utopa y desencanto en la revolucin de Hispanoamrica. Humberto Lpez Morales recibi en su segunda edicin el galardn en diciembre pasado, durante la Feria Internacional del Libro de Guadalajara (FIL). Result premiado por el libro La andadura del espaol en el mundo.

- Colaboracin con la RAE. Bajo el sello del Grupo Santillana se cuentan algunas de las obras lexicogrficas elaboradas por la Real Academia Espaola y la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola como el Diccionario panhispnico de dudas, el Dicionario del espaol actual o el Diccionario de americanismos.


Fuente: El Pas, 18/01/2010.

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